Schwierige Menschen trotzen der Logik. Einige sind sich der negativen Auswirkungen, die sie auf die Menschen in ihrer Umgebung haben, glückselig unbewusst und andere scheinen Befriedigung daraus zu ziehen, Chaos zu stiften und die Knöpfe anderer Menschen zu drücken. So oder so schaffen sie unnötige Komplexität, Streit und den schlimmsten aller Stresssituationen.

Studien haben seit langem gezeigt, dass Stress eine dauerhafte, negative Auswirkung auf das Gehirn haben kann. Wenn man sich auch nur ein paar Tagen Stress aussetzt, beeinträchtigt dies die Wirksamkeit der Neuronen im Hippocampus – einem wichtigen Hirnareal, das für das logische Denken und das Gedächtnis verantwortlich ist. Wochenlanger Stress führt zu reversiblen Schäden an neuronalen Dendriten, und monatelanger Stress kann Neuronen dauerhaft zerstören. Stress ist eine gewaltige Bedrohung für Ihren Erfolg – wenn Stress außer Kontrolle gerät, leiden Ihr Gehirn und Ihre Leistungsfähigkeit.

Die meisten Quellen von Stress bei der Arbeit sind leicht zu identifizieren. Wenn Ihre gemeinnützige Organisation sich um einen Zuschuss bemüht, den Ihre Organisation zum Funktionieren benötigt, werden Sie zwangsläufig Stress empfinden und wahrscheinlich wissen, wie Sie damit umgehen müssen. Es sind die unerwarteten Stressquellen, die Sie überrumpeln und Ihnen am meisten schaden.

Jüngste Forschungen der Abteilung für Biologische und Klinische Psychologie der Friedrich-Schiller-Universität haben ergeben, dass die Exposition gegenüber Reizen, die starke negative Emotionen hervorrufen – dieselbe Art von Exposition, die man im Umgang mit schwierigen Menschen hat – dazu führt, dass die Gehirne der Versuchspersonen eine massive Stressreaktion zeigen. Ob es sich um Negativität, Grausamkeit, das Opfersyndrom oder einfach nur Verrücktheit handelt, schwierige Menschen treiben das Gehirn in einen Stresszustand, der unter allen Umständen vermieden werden sollte.

Die Fähigkeit, mit Ihren Emotionen umzugehen und unter Druck ruhig zu bleiben, steht in direktem Zusammenhang mit Ihrer Leistung. TalentSmart hat Untersuchungen mit mehr als einer Million Menschen durchgeführt und herausgefunden, dass 90 Prozent der Leistungsträger in der Lage sind, ihre Emotionen in Zeiten von Stress zu managen, um ruhig und unter Kontrolle zu bleiben. Eine ihrer größten Gaben ist die Fähigkeit, schwierige Menschen zu neutralisieren. Spitzenkräfte verfügen über ausgefeilte Bewältigungsstrategien, die sie einsetzen, um schwierige Menschen in Schach zu halten.

Um mit schwierigen Menschen effektiv umgehen zu können, brauchen Sie einen Ansatz, der es Ihnen ermöglicht, in allen Bereichen zu kontrollieren, was Sie können, und zu eliminieren, was Sie nicht können. Wichtig ist, sich daran zu erinnern, dass Sie weit mehr unter Kontrolle haben, als Ihnen bewusst ist.

1. Sie setzen Grenzen

Beschwerdeführer und negative Menschen sind schlechte Nachrichten, weil sie in ihren Problemen schwelgen und sich nicht auf Lösungen konzentrieren. Sie wollen, dass Menschen ihrer Mitleidspartei beitreten, damit sie sich besser fühlen können. Die Menschen fühlen sich oft unter Druck, den Beschwerdeführern zuzuhören, weil sie nicht als gefühllos oder unhöflich angesehen werden wollen, aber es ist ein schmaler Grat zwischen einem wohlwollenden Ohr und dem Einsaugen in ihre negative Gefühlsspirale.

Sie können dies nur vermeiden, indem Sie Grenzen setzen und sich, wenn nötig, distanzieren. Stellen Sie es sich so vor: Wenn der Beschwerdeführer rauchen würde, würden Sie dann den ganzen Nachmittag dort sitzen und den Rauch aus zweiter Hand einatmen? Sie würden sich distanzieren und Sie sollten dasselbe mit den Beschwerdeführern tun. Eine gute Möglichkeit, Grenzen zu setzen, besteht darin, die Beschwerdeführer zu fragen, wie sie das Problem lösen wollen. Sie werden entweder zur Ruhe kommen oder das Gespräch in eine produktive Richtung lenken.

2. Sie stehen darüber

Schwierige Menschen machen Sie verrückt, weil ihr Verhalten so irrational ist. Täuschen Sie sich nicht; ihr Verhalten widerspricht wirklich der Vernunft. Warum gestatten Sie sich also, emotional auf sie einzugehen und sich in die Mischung hineinziehen zu lassen? Je irrationaler und unvernünftiger jemand ist, desto leichter sollte es für Sie sein, sich aus ihren Fallen zu befreien. Hören Sie auf zu versuchen, sie in ihrem eigenen Spiel zu schlagen. Distanzieren Sie sich emotional von ihnen und gehen Sie an Ihre Interaktionen heran, als wären sie ein wissenschaftliches Projekt. Sie müssen nicht auf das emotionale Chaos reagieren – nur auf die Fakten.

3. Sie bleiben sich ihrer Emotionen bewusst

Die Aufrechterhaltung einer emotionalen Distanz erfordert Bewusstsein. Sie können niemanden davon abhalten, Ihre Knöpfe zu drücken, wenn Sie nicht erkennen, wann es passiert. Manchmal werden Sie sich in Situationen wiederfinden, in denen Sie sich neu gruppieren und den besten Weg nach vorn wählen müssen. Das ist in Ordnung, und Sie sollten sich nicht scheuen, sich dafür etwas Zeit zu verschaffen.

Sehen Sie es einmal so: Wenn ein psychisch instabiler Mensch auf der Straße auf Sie zukommt und Ihnen sagt, er sei John F. Kennedy, werden Sie ihn wahrscheinlich nicht aufklären. Wenn Sie sich mit einem Kollegen zusammenfinden, der ähnlich entgleiste Gedanken hegt, ist es manchmal am besten, einfach zu lächeln und zu nicken. Wenn Sie sie wieder ins Lot bringen müssen, ist es besser, sich etwas Zeit zu geben, um die beste Vorgehensweise zu planen.

4. Sie legen Grenzen fest

Das ist der Bereich, in dem die meisten Menschen dazu neigen, sich unter Wert zu verkaufen. Sie haben das Gefühl, dass sie, weil sie mit jemandem arbeiten oder leben, keine Möglichkeit haben, das Chaos zu kontrollieren. Das könnte nicht weiter von der Wahrheit entfernt sein. Wenn Sie einmal Ihren Weg gefunden haben, sich über eine Person zu erheben, werden Sie ihr Verhalten vorhersehbarer und leichter zu verstehen finden. Das wird Sie dazu befähigen, rational darüber nachzudenken, wann und wo Sie sie ertragen müssen und wann nicht. Selbst wenn Sie z.B. in einem Projektteam eng mit jemandem zusammenarbeiten, bedeutet das nicht, dass Sie mit ihm das gleiche Maß an Einzelinteraktion haben müssen wie mit den anderen Teammitgliedern.

Sie können eine Grenze festlegen, aber Sie müssen dies bewusst und proaktiv tun. Wenn Sie die Dinge auf natürliche Weise geschehen lassen, werden Sie sich zwangsläufig ständig in schwierige Gespräche verwickeln lassen. Wenn Sie Grenzen setzen und entscheiden, wann und wo Sie eine schwierige Person engagieren, können Sie einen Großteil des Chaos kontrollieren. Der einzige Trick besteht darin, bei der Sache zu bleiben und die Grenzen aufrechtzuerhalten, wenn die Person versucht, sich auf sie einzulassen, was sie auch tun wird.

5. Sie gehen im Kampf nicht unter

Kluge Menschen wissen, wie wichtig es ist, zu leben, um an einem anderen Tag zu kämpfen, besonders wenn der Gegner ein giftiges Individuum ist. In einem Konflikt veranlasst Sie unkontrollierte Emotionen dazu, die Fersen in die Hand zu nehmen und die Art von Kampf zu führen, die Ihnen schweren Schaden zufügen kann. Wenn Sie Ihre Emotionen lesen und auf sie reagieren, sind Sie in der Lage, Ihre Kämpfe weise zu wählen und sich nur dann zu behaupten, wenn die Zeit reif ist.

6. Sie konzentrieren sich nicht auf Probleme, sondern nur auf Lösungen

Wohin Sie Ihre Aufmerksamkeit richten, bestimmt Ihren emotionalen Zustand. Wenn Sie sich auf die Probleme, mit denen Sie konfrontiert sind, fixieren, erzeugen und verlängern Sie negative Emotionen und Stress. Wenn Sie sich auf Handlungen konzentrieren, um sich selbst und Ihre Umstände zu verbessern, schaffen Sie ein Gefühl der persönlichen Wirksamkeit, das positive Emotionen erzeugt und Stress verringert.

Wenn es um giftige Menschen geht, gibt ihnen die Fixierung darauf, wie verrückt und schwierig sie sind, Macht über Sie. Hören Sie auf, darüber nachzudenken, wie beunruhigend Ihre schwierige Person ist, und konzentrieren Sie sich stattdessen darauf, wie Sie mit ihnen umgehen werden. Das macht Sie effektiver, indem es Ihnen die Kontrolle über sie gibt, und es wird den Stress reduzieren, den Sie im Umgang mit ihnen erleben.

7. Sie vergessen nicht

Emotional intelligente Menschen verzeihen schnell, aber das bedeutet nicht, dass sie vergessen. Vergebung setzt voraus, dass man das Geschehene loslässt, damit man weitermachen kann. Das bedeutet nicht, dass man einem Übeltäter noch eine Chance gibt. Kluge Menschen sind nicht bereit, sich durch die Fehler anderer unnötig zu verzetteln, also lassen sie sie schnell los und schützen sich selbstbewusst vor zukünftigem Schaden.

8. Sie unterdrücken negative Selbstgespräche

Manchmal absorbieren sie die Negativität anderer Menschen. Es ist nichts Falsches daran, sich schlecht zu fühlen, wie jemand Sie behandelt, aber Ihr Selbstgespräch (die Gedanken, die Sie über Ihre Gefühle haben) kann die Negativität entweder verstärken oder Ihnen helfen, sie zu überwinden. Negative Selbstgespräche sind unrealistisch, unnötig und selbstzerstörerisch. Es versetzt Sie in eine emotionale Abwärtsspirale, aus der Sie nur schwer wieder herauskommen können. Sie sollten negative Selbstgespräche um jeden Preis vermeiden.

9. Sie schlafen genug

Wenn Sie schlafen, lädt sich Ihr Gehirn buchstäblich wieder auf, so dass Sie wach und mit klarem Kopf aufwachen. Ihre Selbstbeherrschung, Ihre Aufmerksamkeit und Ihr Gedächtnis nehmen ab, wenn Sie nicht genug – oder nicht die richtige Art – von Schlaf bekommen. Schlafentzug erhöht den Stresshormonspiegel von selbst, auch ohne dass ein Stressor anwesend ist. Ein guter Schlaf macht Sie positiver, kreativer und proaktiver im Umgang mit toxischen Menschen und gibt Ihnen die Perspektive, die Sie brauchen, um effektiv mit ihnen umzugehen.

10. Sie lassen sich helfen

Es ist verlockend, aber völlig wirkungslos, zu versuchen, alles allein in Angriff zu nehmen. Um mit toxischen Menschen umzugehen, müssen Sie die Schwächen in Ihrem Umgang mit ihnen erkennen. Das bedeutet, Ihr Unterstützungssystem anzuzapfen, um die Perspektive einer herausfordernden Person zu gewinnen. Jeder hat jemanden am Arbeitsplatz und/oder ausserhalb der Arbeit, der in seinem Team ist, der ihm die Daumen hält und bereit ist, ihm zu helfen, das Beste aus einer schwierigen Situation herauszuholen. Identifizieren Sie diese Personen in Ihrem Leben und bemühen Sie sich, ihre Einsicht und Unterstützung zu suchen, wenn Sie sie brauchen. Etwas so Einfaches wie eine Erklärung der Situation kann zu einer neuen Perspektive führen. Meistens können andere Menschen eine Lösung sehen, die Sie nicht sehen können, weil sie nicht so emotional in die Situation eingebunden sind.

Alles vereinen…

Bevor Sie dieses System brillant zum Laufen bekommen, müssen Sie einige Tests bestehen. Die meiste Zeit werden Sie sich durch heikle Interaktionen mit Problempersonen auf die Probe stellen. Glücklicherweise erlaubt es die Plastizität des Gehirns, sich zu formen und zu verändern, wenn Sie neue Verhaltensweisen einüben, selbst wenn Sie versagen. Wenn Sie diese gesunden, stressabbauenden Techniken für den Umgang mit schwierigen Menschen anwenden, wird Ihr Gehirn trainiert, mit Stress effektiver umzugehen und die Wahrscheinlichkeit von Nebenwirkungen zu verringern.