Einer der wesentlichen frühen Schritte im Erfindungsprozess ist die Schaffung eines Prototyps – der, einfach ausgedrückt, eine dreidimensionale Version Ihrer Vision ist. Das Erstellen eines Prototyps kann auch einer der unterhaltsamsten und lohnendsten Schritte sein, die Sie unternehmen werden. Das liegt daran, dass die Entwicklung eines Prototyps Ihnen die Möglichkeit gibt, Ihre Kreativität wirklich auszuschöpfen, indem Sie jene Fähigkeiten einsetzen, die Ihre Erfindungsidee überhaupt erst inspiriert haben. Ganz gleich, ob Sie Ihren Prototyp zu Hause herstellen oder einen Ingenieur, eine Näherin oder einen Maschinenschlosser beauftragen, es ist wirklich aufregend zu sehen, wie Ihre Idee in etwas Greifbares und Reales umgesetzt wird.

Wie genau sollte also ein Prototyp aussehen? Das hängt zunächst von Ihrer Idee ab. Zweitens hängt es von Ihrem Budget und Ihren Zielen ab. Wenn möglich, ist es toll, mit einem handgefertigten Prototyp zu beginnen, egal wie rudimentär er ist. Ich habe zum Beispiel schon Prototypen gesehen, die aus den einfachsten Haushaltsgegenständen hergestellt wurden: Socken, Windeltabs, Haushaltskleber, leere Milchbehälter – alles Mögliche. Wenn es für Ihre ersten Demonstrationszwecke funktioniert, ist es so gut wie die teuersten Materialien.

Wenn Sie sich entscheiden, Ihre Erfindung voranzutreiben, werden Sie wahrscheinlich einen so genannten “Vorserien”-Prototypen benötigen – vor allem, wenn Sie vorhaben, ihn selbst herzustellen, anstatt ihn zu lizenzieren. Aber als erster Schritt kann Ihnen ein selbstgefertigter “Präsentations”-Prototyp einen guten Start ermöglichen.

Ein Prototyp bietet auch noch andere Vorteile:

  1. Er ermöglicht es Ihnen, die Funktionalität Ihres Entwurfs zu testen und zu verfeinern. Sicher, Ihre Idee funktioniert in der Theorie perfekt. Erst wenn Sie anfangen, sie physisch umzusetzen, werden Sie auf Fehler in Ihrem Denken stoßen. Deshalb ist ein weiterer guter Grund, einen Prototyp zu entwickeln, die Funktionalität Ihrer Idee zu testen. Sie werden die Designprobleme und Herausforderungen erst dann kennen, wenn Sie beginnen, Ihre Idee von der Theorie in die Realität umzusetzen.
  2. Er ermöglicht es, die Leistung verschiedener Materialien zu testen. Ihr Herz könnte zum Beispiel an der Verwendung von Metall hängen – bis Sie es testen und feststellen, dass beispielsweise Kunststoff für Ihre spezielle Anwendung zu geringeren Kosten eine bessere Leistung erbringt. Das Prototyp-Stadium wird Ihnen helfen, die besten Materialien zu bestimmen.
  3. Er wird Ihnen helfen, Ihr Produkt zusammen mit Ihrem Team, einschließlich Ihres Anwalts, Verpackungs- oder Marketingexperten, Ingenieuren und potenziellen Geschäftspartnern, besser zu beschreiben.
  4. Er wird andere dazu ermutigen, Sie ernster zu nehmen. Wenn Sie mit einem Prototyp in der Hand ankommen, um irgendeinen Fachmann zu treffen – von Ihrem eigenen Anwalt bis hin zu einem potenziellen Lizenzierungsunternehmen -, trennen Sie sich von den Dutzenden von anderen, die sich mit nur vagen Vorstellungen an sie gewandt haben. Stattdessen werden Sie als Fachmann mit einer bestimmten Absicht betrachtet und nicht nur als Erfinder mit einer potenziell guten Idee.

Entwicklung Ihres Prototyps

Jetzt, da Sie wissen, dass die Schaffung eines Prototyps ein entscheidender Schritt in Ihrem Erfindungsprozess ist, wie genau gehen Sie vor und wie machen Sie das tatsächlich? Diese Phase im Erfindungsprozess ist möglicherweise die Periode des größten Lernens; die kreative Erforschung, die das Prototyping inspiriert! Hier wechseln Ihre Worte und Gedanken von “Kann ich?” zu “Wie werde ich?”.

Die Anfertigung eines Prototyps von Hand ist eine großartige Möglichkeit, Ihr Produkt zum Leben zu erwecken. Denken Sie daran, dass es keine Regeln gibt! Geben Sie sich selbst die Erlaubnis zum Experimentieren. Schauen Sie sich im Haus um und wählen Sie Materialien aus, mit denen Sie testen können, ob Ihre Idee funktioniert.

Wenn Sie voraussehen, dass Ihr Produkt aus Kunststoff hergestellt wird, gibt es ein großartiges Produkt, das sich ideal für die Herstellung von Prototypen für zu Hause eignet. Es heißt Shapelock und es wurde kürzlich auf dem Markt eingeführt. Wenn man es in der Mikrowelle oder mit dem Haartrockner erhitzt, wird es geschmeidig, wie Ton, so dass man es beliebig formen kann. Wenn es trocken ist, wird es zu einem harten Kunststoff. Der beste Teil? Es kostet nur etwa 14,95 Euro pro Behälter und Sie können es wieder aufwärmen und immer wieder verwenden. Sie finden es unter www.shapelock.com.

Natürlich kann Ihr Produkt auch aus einer beliebigen Anzahl von Materialien hergestellt werden, von Metallen über Chemikalien bis hin zu Textilien. Wenn Sie irgendein Material verwenden, versuchen Sie, offen für Alternativen zu sein, die Sie vielleicht ursprünglich nicht in Betracht gezogen haben. Zum Beispiel könnten Sie überzeugt sein, dass Sie Baumwolle verwenden wollen. Wenn dies der Fall ist, fordern Sie sich selbst heraus, indem Sie fragen: “Warum? Vielleicht könnte ein anderes Material besser funktionieren, z.B. ein Stretchmaterial wie Lycra. Oder wie wäre es mit Mesh, Leinwand, Nylon oder Leder? Wie wäre es, einen Sprung zu wagen und Neopren auszuprobieren? Jetzt ist die Zeit, “Was wäre, wenn” zu sagen und sich die Freiheit zu gönnen, zu erforschen. Legen Sie Ihre ursprünglichen Gedanken beiseite – vielleicht kommen Sie am Ende noch einmal darauf zurück, aber zumindest wissen Sie dann, dass Sie die beste Entscheidung getroffen haben.

Zu den Profis bringen

Sobald Sie Ihren Prototyp so weit wie möglich entwickelt haben, ist es an der Zeit, die Einstellung eines Fachmanns zu erwägen, der Ihnen bei den nächsten Schritten hilft. Es gibt viele Wege, die Sie in dieser Phase beschreiten können. Vielleicht möchten Sie professionelle Prototypenentwickler, -ingenieure und -designer einstellen, aber vielleicht können Ihnen auch andere helfen, darunter ein Handwerker, ein Maschinenschlosser oder ein Student einer örtlichen Hochschule für Industriedesign. Die Komplexität und die Materialien, die in Ihrem spezifischen Produkt verwendet werden sollen, werden Ihnen bei dieser Entscheidung helfen. Ihr Budget kann auch eine Überlegung wert sein – ein Handwerker oder Maschinenschlosser zum Beispiel wird wahrscheinlich viel weniger pro Stunde berechnen als ein Ingenieur und ihre Dienste können vollkommen ausreichend sein, wenn Ihr Entwurf relativ einfach ist.

Wenn Sie sich für einen professionellen Prototypenentwickler entscheiden, gibt es einige Möglichkeiten, ihn zu finden und zwar auf der Seite www.thomasnet.com (früher bekannt als www.thomasregister.com), eine zentrale Anlaufstelle mit allen Informationen, die Sie benötigen. Sie bietet eine Datenbank mit 650.000 Herstellern, Händlern und Dienstleistungsanbietern – einschließlich Entwicklern von Prototypen zur Auswahl. In wenigen Minuten finden Sie das Fachwissen, nach dem Sie suchen.

Sie sollten auch Ihre Forschung betreiben und neue und aufkommende Technologien in Betracht ziehen. Bei der Herstellung von Prototypen der Plastikprodukte beispielsweise gibt es eine relativ neue Methode zur Herstellung von Prototypen, bei der Sie Tausende von Euro sparen können. Es handelt sich um einen Prozess, der Rapid Prototyping genannt wird und eine Technologie namens Stereolithographie verwendet. Sie ermöglicht Kunststoffprototypen anhand von computergestützten Zeichnungen (CAD) mit einer großen Werkzeugmaschine und nicht mit einer teuren Spritzgussform schnell herstellen zu lassen. Rapid-Prototypen können je nach Komplexität nur ein paar hundert Euro kosten, aber in Anbetracht der Alternativen sind sie oft ein Schnäppchen.

Die Prototyping-Phase ist eine großartige Zeit, um all Ihre unausgeschöpften kreativen Fähigkeiten zu nutzen und alle Möglichkeiten auszuloten, die es auf dem Markt gibt. Beschränken Sie sich nicht auf irgendwelche vorgefassten Meinungen, ob es nun um die materielle Nutzung oder die Art von Fachleuten geht, die Sie konsultieren können und erkunden Sie so viel wie möglich, während Sie damit beginnen, Ihre Produktidee zum Leben zu erwecken.