Ein Businessplan ist eine schriftliche Beschreibung der Zukunft Ihres Unternehmens. Das ist alles, was es dazu gibt – ein Dokument, das beschreibt, was Sie planen und wie Sie es tun wollen. Wenn Sie auf der Rückseite eines Umschlags einen Absatz notieren, der Ihre Geschäftsstrategie beschreibt, haben Sie einen Plan oder zumindest den Keim eines Plans geschrieben.

Businesspläne können denjenigen, die sie schreiben und lesen, bei der Erledigung einer Reihe von Aufgaben helfen. Sie werden von investitionssuchenden Unternehmern verwendet, um potenziellen Investoren ihre Vision zu vermitteln. Sie können auch von Firmen verwendet werden, die versuchen, Schlüsselmitarbeiter anzuziehen, neue Geschäftsmöglichkeiten zu erschließen, mit Lieferanten zu verhandeln oder einfach zu verstehen, wie sie ihre Unternehmen besser führen können.

Was ist also in einem Businessplan enthalten und wie stellt man ihn zusammen? Einfach ausgedrückt: Ein Businessplan vermittelt Ihre Unternehmensziele, die Strategien, die Sie zur Erreichung dieser Ziele anwenden werden, die potenziellen Probleme, mit denen Ihr Unternehmen konfrontiert sein könnte und Möglichkeiten zu deren Lösung, die Organisationsstruktur Ihres Unternehmens und schließlich die Höhe des Kapitals, das erforderlich ist, um Ihr Unternehmen zu finanzieren und bis zum Erreichen der Gewinnschwelle am Laufen zu halten.

Klingt beeindruckend? Das kann es sein, wenn es richtig zusammengestellt wird. Ein guter Businessplan folgt in Form und Inhalt allgemein anerkannten Richtlinien und besteht aus drei Hauptteilen:

  • Der erste ist das Unternehmenskonzept, in dem Sie die Branche, Ihre Unternehmensstruktur, Ihr spezielles Produkt oder Ihre Dienstleistung besprechen und wie Sie planen, Ihr Unternehmen zum Erfolg zu führen.
  • Der zweite ist der Abschnitt über den Marktplatz, in dem Sie potenzielle Kunden beschreiben und analysieren: wer und wo sie sind, was sie zum Kauf veranlasst und so weiter. Hier beschreiben Sie auch die Konkurrenz und wie Sie sich positionieren werden, um sie zu schlagen.
  • Schließlich enthält der dritte den Finanzteil, Ihre Gewinn- und Verlustrechnung, Ihre Kapitalflussrechnung, Ihre Bilanz und andere Finanzkennzahlen, wie z.B. Break-even-Analysen. Dieser Teil erfordert möglicherweise die Hilfe Ihres Buchhalters und ein gutes Tabellenkalkulationsprogramm.

Ein Businessplan, der diese drei Hauptabschnitte noch weiter untergliedert, besteht aus sieben Schlüsselkomponenten:

  1. Zusammenfassung
  2. Beschreibung des Unternehmens
  3. Markt-Strategien
  4. Wettbewerbsanalyse
  5. Entwurfs- und Entwicklungsplan
  6. Betriebs- und Verwaltungsplan
  7. Finanzielle Faktoren

Zusätzlich zu diesen Abschnitten sollte ein Businessplan auch ein Deckblatt, ein Titelblatt und ein Inhaltsverzeichnis enthalten.

Wie lang sollte Ihr Businessplan sein?

Je nachdem, wofür Sie ihn verwenden, kann ein nützlicher Businessplan beliebig lang sein, von einem Gekritzel auf der Rückseite eines Umschlags bis zu mehr als 100 Seiten, wenn es sich um einen besonders detaillierten Plan handelt, der ein komplexes Unternehmen beschreibt. Ein typischer Businessplan hat einen Umfang von 15 bis 20 Seiten, aber es gibt Raum für große Abweichungen von dieser Norm.

Vieles wird von der Art Ihres Unternehmens abhängen. Wenn Sie ein einfaches Konzept haben, können Sie es vielleicht in sehr wenigen Worten ausdrücken. Wenn Sie andererseits eine neue Art von Geschäft oder sogar eine neue Branche vorschlagen, bedarf es unter Umständen einiger Erklärungen, um die Botschaft zu vermitteln.

Der Zweck Ihres Plans bestimmt auch seine Länge. Wenn Sie mit Ihrem Plan Millionen von Euro an Startkapital für ein risikoreiches Unternehmen suchen wollen, müssen Sie unter Umständen viel erklären und überzeugen. Wenn Sie Ihren Plan nur für interne Zwecke verwenden wollen, um ein laufendes Geschäft zu leiten, sollte eine wesentlich verkürzte Version in Ordnung sein.

Wer braucht einen Businessplan?

So ziemlich die einzige Person, die keinen Businessplan braucht, ist jemand, der nicht ins Geschäft einsteigt. Sie brauchen keinen Plan, um ein Hobby zu beginnen oder um neben Ihrem regulären Job nebenher zu arbeiten. Aber jeder, der ein Unternehmen beginnt oder ausweitet, das erhebliche Ressourcen an Geld, Energie oder Zeit verbraucht und von dem erwartet wird, dass es einen Gewinn abwirft, sollte sich die Zeit nehmen, eine Art Plan zu entwerfen.

Startups. Der klassische Verfasser eines Businessplans ist ein Unternehmer, der Geld sucht, um ein neues Unternehmen zu gründen. Viele, viele große Unternehmen hatten ihre Anfänge auf dem Papier, in Form eines Plans, der dazu diente, Investoren davon zu überzeugen, das nötige Kapital aufzubringen, um sie auf den Weg zu bringen.

Die meisten Bücher über Geschäftsplanung scheinen sich an diese neu gegründeten Unternehmer zu richten. Dafür gibt es einen guten Grund: Als die am wenigsten Erfahrenen unter den potenziellen Planschreibern wissen sie die Anleitung wahrscheinlich am meisten zu schätzen. Es ist jedoch ein Irrtum zu glauben, dass nur bargeldlose Existenzgründer Businesspläne benötigen. Geschäftseigentümer finden Pläne in allen Phasen des Bestehens ihres Unternehmens nützlich, ob sie nun nach einer Finanzierung suchen oder herausfinden wollen, wie sie einen Überschuss investieren können.

Etablierte Unternehmen auf der Suche nach Hilfe. Nicht alle Businesspläne werden von sternenäugigen Unternehmern geschrieben. Viele werden von und für Unternehmen geschrieben, die längst über die Start-up-Phase hinaus sind. WalkerGroup/Designs zum Beispiel war als Designer von Geschäften für große Einzelhändler bereits gut etabliert, als der Gründer Ken Walker die Idee hatte, die Symbole 01-01-00 als eine Art numerische Kurzschrift für das herannahende Jahrtausend zu kennzeichnen und an Bekleidungshersteller und andere zu lizenzieren. Bevor er mit der mühsamen und kostspieligen Aufgabe begann, sie weltweit mit einem Warenzeichen zu versehen, benutzte Walker einen Businessplan mit Verkaufsprognosen, um die großen Einzelhändler davon zu überzeugen, dass es eine gute Idee wäre, zu versprechen, die 01-01-00-Waren zu führen. Das half, das neue Unternehmen zu einem Gewinner zu machen, lange bevor der große Tag kam. “Als Ergebnis der Unterstützung durch den Einzelhandel im Vorfeld”, so Walker, “hatten wir fast von Anfang an über 45 Lizenznehmer, die die gesamte Palette der Produktlinien anboten”.

Diese Unternehmen im mittleren Stadium können Pläne entwerfen, um ihnen bei der Suche nach Wachstumsfinanzierung zu helfen, so wie es die Start-ups tun, auch wenn die Beträge, um die sie sich bemühen, möglicherweise größer sind und die Investoren eher bereit sind. Möglicherweise haben sie das Bedürfnis nach einem schriftlichen Plan, der ihnen hilft, ein bereits schnell wachsendes Unternehmen zu leiten. Oder ein Plan kann als ein wertvolles Instrument angesehen werden, das dazu dient, Kunden, Lieferanten oder anderen die Mission und die Aussichten des Unternehmens zu vermitteln.

Planen Sie eine Aktualisierungs-Checkliste

Hier sind sieben Gründe, über eine Aktualisierung Ihres Businessplans nachzudenken. Wenn auch nur einer davon auf Sie zutrifft, ist es Zeit für eine Aktualisierung.

  • Eine neue Finanzperiode steht kurz vor dem Beginn. Sie können Ihren Plan jährlich, vierteljährlich oder sogar monatlich aktualisieren, wenn es sich bei Ihrer Branche um eine sich schnell verändernde Branche handelt.
  • Sie benötigen eine Finanzierung oder eine zusätzliche Finanzierung. Kreditgeber und andere Finanziers benötigen einen aktualisierten Plan, um ihnen bei Finanzierungsentscheidungen zu helfen.
  • Es hat eine bedeutende Marktveränderung stattgefunden. Sich ändernde Kundenvorlieben, Konsolidierungstendenzen bei den Kunden und ein verändertes regulatorisches Klima können den Bedarf an Planaktualisierungen auslösen.
  • Ihr Unternehmen entwickelt ein neues Produkt, eine neue Technologie, eine neue Dienstleistung oder eine neue Fertigkeit oder steht kurz davor. Wenn sich Ihr Unternehmen seit der ersten Erstellung Ihres Plans stark verändert hat, ist es Zeit für eine Aktualisierung.
  • Sie hatten einen Wechsel im Management. Neue Manager sollten neue Informationen über Ihr Unternehmen und Ihre Ziele erhalten.
  • Ihr Unternehmen hat eine Schwelle überschritten, wie z.B. den Umzug aus Ihrem Heimbüro oder das Überschreiten der Umsatzmarke von 1 Million Euro.
  • Ihr alter Plan scheint die Realität nicht mehr widerzuspiegeln. Vielleicht haben Sie beim letzten Mal einen schlechten Job gemacht; vielleicht haben sich die Dinge einfach schneller geändert, als Sie erwartet haben. Aber wenn Ihnen Ihr Plan irrelevant erscheint, machen Sie ihn noch einmal.

Den richtigen Plan für Sie finden

Businesspläne neigen dazu, viele Elemente gemeinsam zu haben, wie Cashflow-Projektionen und Marketingpläne. Und viele von ihnen teilen auch bestimmte Ziele, wie z.B. die Beschaffung von Geld oder das Überreden eines Partners, sich der Firma anzuschließen. Aber Businesspläne sind nicht alle gleich, genauso wenig wie alle Unternehmen.

Je nach Ihrem Unternehmen und dem, wofür Sie Ihren Plan verwenden wollen, benötigen Sie möglicherweise eine ganz andere Art von Businessplan als ein anderer Unternehmer. Pläne unterscheiden sich stark in ihrer Länge, ihrem Aussehen, den Details ihres Inhalts und den unterschiedlichen Schwerpunkten, die sie auf verschiedene Aspekte des Unternehmens legen.

Der Grund dafür, dass die Planauswahl so wichtig ist, liegt darin, dass sie einen starken Einfluss auf die Gesamtwirkung Ihres Plans hat. Sie möchten, dass Ihr Plan Sie und Ihr Unternehmen im besten und genauesten Licht präsentiert. Das gilt unabhängig davon, wofür Sie Ihren Plan verwenden wollen, ob er für die Präsentation auf einer Risikokapitalkonferenz bestimmt ist oder ob er niemals Ihr eigenes Büro verlässt oder außerhalb interner Strategiesitzungen zu sehen sein wird.

Wenn Sie Kleidung für einen wichtigen Anlass auswählen, stehen die Chancen gut, dass Sie versuchen, Gegenstände auszuwählen, die Ihre besten Eigenschaften zur Geltung bringen. Denken Sie über Ihren Plan auf die gleiche Weise nach. Sie möchten alle positiven Aspekte Ihres Unternehmens aufdecken und sicherstellen, dass sie gebührend berücksichtigt werden.

Arten von Plänen

Businesspläne können grob in vier verschiedene Typen unterteilt werden. Es gibt sehr kurze Pläne oder Mini-Pläne. Es gibt Arbeitspläne, Präsentationspläne und sogar elektronische Pläne. Sie erfordern einen sehr unterschiedlichen Arbeitsaufwand und nicht immer mit verhältnismäßig unterschiedlichen Ergebnissen. Das heißt, dass ein ausführlicherer Plan nicht garantiert einem verkürzten Plan überlegen ist, je nachdem, wofür Sie ihn verwenden wollen.

  • Der Miniplan. Ein Miniplan kann ein bis zehn Seiten umfassen und sollte zumindest oberflächlich auf wichtige Themen wie Geschäftskonzept, Finanzierungsbedarf, Marketingplan und Finanzberichte, insbesondere Cashflow, Einkommensprognose und Bilanz, eingehen. Es ist eine großartige Möglichkeit, ein Geschäftskonzept schnell zu testen oder das Interesse eines potenziellen Partners oder Kleinanlegers zu messen. Es kann auch als wertvoller Auftakt zu einem späteren vollständigen Plan dienen.

Seien Sie vorsichtig, wenn Sie einen Miniplan missbrauchen. Er ist nicht als Ersatz für einen Plan in voller Länge gedacht. Wenn Sie einen Miniplan an einen Investor schicken, der nach einem umfassenden Plan sucht, werden Sie nur dumm aussehen.

  • Der Arbeitsplan. Ein Arbeitsplan ist ein Instrument, mit dem Sie Ihr Unternehmen betreiben können. Er muss lang im Detail sein, kann aber kurz in der Präsentation sein. Wie bei einem Miniplan können Sie sich wahrscheinlich ein etwas höheres Maß an Offenheit und Informalität bei der Erstellung eines Arbeitsplans leisten.

Ein Plan, der ausschließlich für den internen Gebrauch bestimmt ist, kann auch einige Elemente weglassen, die bei einem Plan, der sich an jemanden außerhalb der Firma richtet, wichtig wären. Wahrscheinlich brauchen Sie z.B. keinen Anhang mit Lebensläufen wichtiger Führungskräfte beizufügen. Auch würden z.B. Produktfotos einem Arbeitsplan nicht besonders förderlich sein.

Passform und Ausführung können in einem Arbeitsplan ganz unterschiedlich sein. Es ist nicht unbedingt erforderlich, dass ein Arbeitsplan auf hochwertigem Papier ausgedruckt und in einen schicken Ordner eingeheftet wird. Ein alter Dreier-Ringbinder, auf den mit einem Filzstift “Plan” gekritzelt ist, ist recht gut geeignet.

Die interne Konsistenz von Fakten und Zahlen ist bei einem Arbeitsplan ebenso wichtig wie bei einem Plan, der sich an Außenstehende richtet. Man muss jedoch nicht so vorsichtig sein, wenn es um Dinge wie Tippfehler im Text, perfekte Übereinstimmung mit dem Geschäftsstil, Übereinstimmung mit Datumsformaten und so weiter geht. Dieses Dokument ist wie ein altes Paar Khakis, das man samstags im Büro trägt, oder wie der eine alte Lieferwagen, der nie kaputt zu gehen scheint. Es ist dazu da, benutzt zu werden, nicht bewundert.

  • Der Präsentationsplan. Wenn Sie einen Arbeitsplan mit seiner geringen Betonung auf Kosmetik und Eindruck nehmen und den Knopf drehen, um die Aufmerksamkeit auf das Aussehen zu lenken, erhalten Sie am Ende einen Präsentationsplan. Dieser Plan eignet sich für die Präsentation vor Bankern, Investoren und anderen Personen außerhalb des Unternehmens.

Fast alle Informationen in einem Präsentationsplan werden mit Ihrem Arbeitsplan übereinstimmen, auch wenn er etwas anders gestaltet sein kann. Sie sollten zum Beispiel das übliche Geschäftsvokabular verwenden und den informellen Jargon, den Slang und die Stenografie weglassen, die am Arbeitsplatz so nützlich und in einem Arbeitsplan angemessen sind. Denken Sie daran, dass diese Leser mit Ihrer Arbeitsweise nicht vertraut sein werden. Im Gegensatz zum Arbeitsplan wird dieser Plan nicht als Erinnerung, sondern als Einführung verwendet.

Sie müssen auch einige zusätzliche Elemente aufnehmen. Zu den Anforderungen der Investoren gehören Informationen über alle Wettbewerbsbedrohungen und -risiken. Selbst wenn Sie einige von nur peripherer Bedeutung erachten, müssen Sie diesen Bedenken durch die Bereitstellung der Informationen Rechnung tragen.

Der große Unterschied zwischen der Präsentation und den Arbeitsplänen liegt in den Details des Aussehens und des Schliffs. Ein Arbeitsplan kann auf dem Bürodrucker ausgedruckt und an einer Ecke zusammengeheftet werden. Ein Präsentationsplan sollte von einem hochwertigen Drucker ausgedruckt werden, wahrscheinlich in Farbe. Er muss fachmännisch in eine Broschüre gebunden werden, die haltbar und gut lesbar ist. Er sollte Grafiken wie Diagramme, Schaubilder, Tabellen und Illustrationen enthalten.

Es ist wichtig, dass ein Präsentationsplan genau und intern konsistent ist. Ein Fehler könnte hier als eine Fehldarstellung durch einen unsympathischen Außenstehenden ausgelegt werden. Im besten Fall wird er Sie dazu veranlassen, weniger als vorsichtig zu schauen. Wenn in der Zusammenfassung des Plans ein Finanzierungsbedarf von 40.000 EUR beschrieben wird, die Cashflow-Prognose jedoch eine Finanzierung von 50.000 EUR für das erste Jahr ausweist, könnten Sie denken: “Hoppla! Sie haben vergessen, diese Zusammenfassung zu aktualisieren, um die neuen Zahlen anzuzeigen”. Der Investor, den Sie bitten, das Geld zu beschaffen, wird jedoch wahrscheinlich nicht so wohltätig sein.

  • Der elektronische Plan. Die meisten Businesspläne werden auf einer Art Computer erstellt, dann ausgedruckt und in Papierform präsentiert. Aber immer mehr Geschäftsinformationen, die früher zwischen den Parteien nur auf Papier übermittelt wurden, werden heute elektronisch versandt. Sie könnten es also für angebracht halten, eine elektronische Version Ihres Plans zur Verfügung zu haben. Ein elektronischer Plan kann z.B. für Präsentationen vor einer Gruppe mit einem computergesteuerten Overhead-Projektor nützlich sein, oder um den Anforderungen eines anspruchsvollen Investors gerecht zu werden, der sich tief in die Grundlagen komplexer Tabellenkalkulationen vertiefen möchte.