Viele Menschen glauben, dass die Gründung eines Unternehmens ein mysteriöser Prozess ist. Sie wissen, dass sie ein Unternehmen gründen wollen, aber sie kennen die ersten Schritte nicht. In diesem Kapitel werden Sie herausfinden, wie Sie eine Idee für ein Unternehmen bekommen können – wie Sie herausfinden, was genau Sie tun wollen und wie Sie dann Maßnahmen ergreifen können.

Aber bevor wir anfangen, lassen Sie uns einen Punkt klären: Die Leute fragen sich immer, ob dies ein guter Zeitpunkt ist, um mit ihrer Geschäftsidee zu beginnen. Tatsache ist, dass es wirklich nie einen schlechten Zeitpunkt gibt, ein Unternehmen zu gründen. Es ist offensichtlich, warum es in wirtschaftlich starken Zeiten klug ist, ein Unternehmen zu gründen. Die Menschen haben Geld und suchen nach Möglichkeiten, es auszugeben. Aber es kann genauso klug sein, in schwierigen oder unsicheren wirtschaftlichen Zeiten zu starten. Wenn Sie Ihre Hausaufgaben machen, gibt es vermutlich einen Bedarf für das Unternehmen, das Sie gründen wollen. Da viele Menschen in schwierigen Zeiten zögern, ein Unternehmen zu gründen, hat Ihr neues Unternehmen eine bessere Chance, wahrgenommen zu werden. Und je nach Ihrer Idee gibt es in einer rückläufigen Wirtschaft oft Geräte oder sogar ganze Unternehmen! zu Schnäppchenpreisen zu verkaufen.

Schätzungsweise werden im Allgemeinen jedes Jahr knapp 600.000 Unternehmen gegründet. Doch für jeden, der tatsächlich ein Unternehmen gründet, gibt es wahrscheinlich noch Millionen mehr, die jedes Jahr anfangen und sagen: “OK, dies ist das Jahr, in dem ich ein Unternehmen gründen werde”, und es dann nicht tun.

Jeder hat seine eigene Straßensperre, etwas, das ihn daran hindert, den entscheidenden ersten Schritt zu tun. Die meisten Menschen haben Angst davor, den ersten Schritt zu tun; sie fürchten vielleicht das Unbekannte oder den Misserfolg oder sogar den Erfolg. Andere finden es überwältigend, etwas zu beginnen, weil sie irrtümlich glauben, sie müssten bei Null anfangen. Sie glauben, sie müssen sich etwas einfallen lassen, was noch nie jemand zuvor getan hat – eine neue Erfindung, eine einzigartige Dienstleistung. Mit anderen Worten, sie glauben, dass sie das Rad neu erfinden müssen.

Aber wenn Sie kein technisches Genie sind – ein anderer Bill Gates oder Steve Job -, ist der Versuch, das Rad neu zu erfinden, eine große Zeitverschwendung. Für die meisten Menschen, die ein Unternehmen gründen, sollte es nicht darum gehen, sich etwas so Einzigartiges auszudenken, dass noch nie jemand davon gehört hat, sondern darum, die Fragen zu beantworten: “Wie kann ich das verbessern” oder “Kann ich das besser oder anders machen als der andere Typ, der es dort drüben macht? Oder einfach: “Wird nicht ein Marktanteil bedient, der Platz für ein anderes Geschäft in dieser Kategorie schafft?

Bringen Sie die Säfte zum Fließen

Wie beginnen Sie den Ideenprozess? Nehmen Sie zunächst ein Blatt Papier heraus und schreiben Sie “Dinge über mich” darüber. Listen Sie fünf bis sieben Dinge über sich selbst auf – Dinge, die Sie gerne tun oder in denen Sie wirklich gut sind, persönliche Dinge. Ihre Liste könnte Folgendes enthalten: “Ich kann wirklich gut mit Menschen umgehen, ich liebe Kinder, ich lese gerne, ich liebe Computer, ich liebe Zahlen, ich kann gut mit Marketingkonzepten umgehen, ich bin ein Problemlöser”. Schreiben Sie einfach alles auf, was Ihnen in den Sinn kommt; es muss keinen Sinn ergeben. Sobald Sie Ihre Liste haben, nummerieren Sie die Punkte auf einer Seite des Papiers.

Listen Sie auf der anderen Seite des Papiers Dinge auf, von denen Sie glauben, dass Sie nicht gut darin sind oder die Sie nicht gerne tun. Vielleicht sind Sie wirklich gut in Marketingkonzepten, aber Sie mögen es nicht, Leute zu treffen, oder Sie mögen Kinder wirklich nicht so gern, oder Sie mögen keine öffentlichen Reden halten, oder Sie wollen nicht reisen. Denken Sie nicht zu viel darüber nach; schreiben Sie einfach Ihre Gedanken auf. Wenn Sie fertig sind, fragen Sie sich selbst: “Wenn es drei bis fünf Produkte oder Dienstleistungen gäbe, die mein persönliches Leben verbessern würden, welche wären das? Das ist Ihr persönliches Leben als Mann, Frau, Vater, Ehemann, Mutter, Ehefrau, Eltern, Großeltern – wie auch immer Ihre Situation sein mag. Stellen Sie fest, welche Produkte oder Dienstleistungen Ihr Leben leichter oder glücklicher machen würden, Sie produktiver oder effizienter machen oder Ihnen einfach mehr Zeit geben würden.

Stellen Sie sich als Nächstes die gleiche Frage über Ihr Geschäftsleben. Untersuchen Sie, was Ihnen an Ihrem Arbeitsleben gefällt und was nicht, und welche Eigenschaften die Menschen an Ihnen mögen und welche nicht. Fragen Sie sich schließlich, warum Sie überhaupt ein Unternehmen gründen wollen. Suchen Sie dann, wenn Sie fertig sind, nach einem Muster, das sich herauskristallisiert d.h., ob es einen Bedarf für ein Unternehmen gibt, das eines der Dinge tut, die Sie mögen oder in denen Sie gut sind.

Hier ist eine Existenzgründungsgeschichte, die ein großartiges Beispiel dafür ist, wie ein Bedarf erkannt und erfüllt werden kann. Das Unternehmermagazin befindet sich in Irvine, Kalifornien. Vor vielen Jahren gab es nicht viele Fast-Food-Restaurants im Geschäftsgebiet. Die meisten befanden sich am anderen Ende der Stadt, dort, wo die Stadtviertel lagen. Zwei junge Männer in Irvine fanden diese Mittagssituation sehr frustrierend. Es gab nicht viele erschwingliche Möglichkeiten. Sicher, es gab einige Food Courts in Strip-Centern, aber die Parkplätze waren wirklich klein und die Wartezeit war entsetzlich.

Eines Tages, als sie über ihr Mittagsproblem klagten, sagte einer von ihnen: “Wäre es nicht toll, wenn wir uns gutes Essen liefern lassen könnten? Die sprichwörtliche Glühbirne ging an! Dann taten sie, was viele Menschen nicht tun – sie taten etwas für ihre Idee. Zufällig kauften sie einen von Entrepreneur’s Business Startup Guides und gründeten ein Restaurant-Liefergeschäft.

Bis heute hat ihr Unternehmen mehr als 15 Millionen Menschen bedient! Es ist weder ein kompliziertes noch ein originelles Geschäft. Ihre Konkurrenz ist härter geworden, und doch geht es ihnen phänomenal gut. Und alles begann, weil sie sich ihre eigenen Frustrationen anhörten und beschlossen, etwas dagegen zu unternehmen. Wenig wussten sie, dass die Forschung die schrumpfende Mittagspause als eine der größten Beschwerden der Arbeitnehmer nennt. Einige bekommen nur 30 Minuten, was es fast unmöglich macht, rauszukommen, Mittag zu essen und pünktlich zurück zu sein. Während diese Jungunternehmer also anfangs dachten, sie würden auf ein persönliches Bedürfnis in ihrer Gegend reagieren, trafen sie in Wirklichkeit einen universellen Nerv.

Das ist eine Möglichkeit, Ideen zu bekommen – indem man sich seine eigenen Frustrationen oder die seiner Kollegen, Familienmitglieder oder Nachbarn anhört. Die Möglichkeiten sind alle vorhanden; man muss sie nur suchen. Wenn Ihr Gehirn immer in den Ideenmodus versetzt ist, dann kommen viele Ideen vielleicht nur vom Herumschauen oder Lesen. Wenn Sie zum Beispiel einen Artikel über die schrumpfende Mittagspause gelesen hätten und unternehmerisch denken würden, würden Sie sagen: “Wow, vielleicht gibt es da eine Gelegenheit für mich, etwas zu tun. Ich sollte damit anfangen zu recherchieren.”

Inspirierende Momente

Inspiration kann überall sein. Hier ist eine weitere klassische Startup-Geschichte: Wurde je eine Gebühr für die verspätete Rückgabe eines Videos erhoben? Nun, als Reed Hastings eine saftige Verspätungsgebühr von 40 Euro erhielt, wurde er inspiriert, anstatt wütend zu werden. Hastings fragte sich: “Wie kommt es, dass der Filmverleih nicht wie ein Fitnessstudio funktioniert, in dem man unabhängig davon, ob man es viel oder wenig benutzt, die gleiche Gebühr erhält? Aus diesem Gedanken heraus wurde Netflix.com, ein Online-DVD-Verleihservice, geboren. Seit seiner Gründung im Jahr 1999 hat sich Netflix zu einem großen Unternehmen mit Einnahmen von über 1,3 Milliarden Euro entwickelt.

Eine Idee zu bekommen, kann so einfach sein, wie die Augen nach den neuesten heißen Geschäften zu halten; sie tauchen ständig auf. Viele lokale Unternehmer verdienten viel Geld, indem sie das Starbucks-Kaffeehaus-Konzept in ihre Heimatstädte brachten und von dort aus expandierten. Nehmen Sie Caribou-Kaffee aus Minneapolis. Die Gründer hatten 1990 einen, wie sie es nennen, “Aha-Moment” und starteten zwei Jahre später die heute zweitgrößte firmeneigene Gourmet-Kaffeehauskette des Landes. Andere Kaffee-Unternehmer haben sich dafür entschieden, vor Ort zu bleiben.

Und übersehen Sie nicht das Bewährte. Heiße Geschäfte durchlaufen oft Zyklen. Nehmen Sie die Gartenarbeit. In den letzten Jahren waren Gartenbauprodukte und -zubehör der letzte Schrei, aber man würde Gartenarbeit nicht als ein Geschäft des 21. sehen.

Mit anderen Worten: Sie können jede Idee nehmen und sie an die Zeit und Ihren Ort anpassen. Sie können jedem Konzept Ihre eigene Kreativität hinzufügen. Tatsächlich ist das Anpassen eines Konzepts keine Entscheidung, sondern eine Notwendigkeit, wenn Ihr Unternehmen erfolgreich sein soll. Sie können nicht einfach eine Idee nehmen, sie hinunterstürzen und sagen: “OK, das ist es. Außerhalb eines McDonald’s-, Subway- oder anderen großen Franchise-Konzepts gibt es nur sehr wenige Unternehmen, die mit einem Einheitskonzept arbeiten, das für alle passt.

Eine der besten Methoden, um festzustellen, ob Ihre Idee in Ihrem Ort Erfolg haben wird, ist es, mit Leuten zu sprechen, die Sie kennen. Wenn es sich um eine Geschäftsidee handelt, sprechen Sie mit Mitarbeitern und Kollegen. Lassen Sie persönliche Ideen von Ihrer Familie oder Ihren Nachbarn überprüfen. Haben Sie keine Angst davor, dass Leute Ihre Idee stehlen. Es ist einfach unwahrscheinlich. Besprechen Sie einfach das allgemeine Konzept; Sie brauchen nicht alle Details zu verschütten.

Just Do It!

Hoffentlich ist der Prozess der Bestimmung, welches Geschäft das richtige für Sie ist, inzwischen zumindest etwas entmystifiziert worden. Verstehen Sie, dass die Gründung eines Unternehmens keine Raketenwissenschaft ist. Nein, es ist nicht leicht, ein Unternehmen zu gründen, aber es ist auch nicht so kompliziert oder so beängstigend, wie viele Leute denken. Es ist ein Schritt-für-Schritt-Verfahren mit gesundem Menschenverstand. Also gehen Sie Schritt für Schritt vor. Erster Schritt: Finden Sie heraus, was Sie tun wollen. Sobald Sie die Idee haben, sprechen Sie mit den Leuten, um herauszufinden, was sie denken. Fragen Sie: “Würden Sie das kaufen und/oder benutzen, und wie viel würden Sie dafür bezahlen?

Machen Sie sich klar, dass viele Menschen um Sie herum Sie nicht ermutigen. Einige werden Sie sogar entmutigen, Ihre unternehmerische Reise fortzusetzen. Einige werden Ihnen sagen, dass ihnen Ihr Bestes am Herzen liegt; sie wollen nur, dass Sie die Realität der Situation sehen. Einige werden Sie um Ihren Mut beneiden; andere werden Ihnen übel nehmen, dass Sie den Mut haben, tatsächlich etwas zu tun. Sie dürfen nicht zulassen, dass diese Pessimisten Sie davon abbringen, Ihre Reise zu beenden, bevor sie überhaupt begonnen hat.

Was ist eigentlich die wichtigste Eigenschaft, die Sie als Unternehmer brauchen, wenn Sie eine Geschäftsidee haben? Durchsetzungsvermögen. Wenn Sie sich auf den Weg machen, Ihr Unternehmen zu gründen, wird Ihnen öfter “Nein” gesagt werden, als Ihnen jemals zuvor gesagt wurde. Sie dürfen es nicht persönlich nehmen. Sie müssen über das “Nein” hinausgehen und zur nächsten Person übergehen – denn schließlich werden Sie zu einem “Ja” kommen.

Eine der häufigsten Warnungen, die Sie hören werden, ist die vor dem Risiko. Jeder wird Ihnen sagen, dass es riskant ist, ein eigenes Unternehmen zu gründen. Sicher, ein Unternehmen zu gründen ist riskant, aber was im Leben ist das nicht? Außerdem gibt es einen Unterschied zwischen törichten und kalkulierten Risiken. Wenn man sich genau überlegt, was man tut, sich Hilfe holt, wenn man sie braucht und nie aufhört, Fragen zu stellen, kann man sein Risiko mindern.

Sie können nicht zulassen, dass das Gespenst des Risikos Sie davon abhält, weiterzumachen. Fragen Sie sich selbst: “Was riskiere ich wirklich? Und schätzen Sie das Risiko ein. Was geben Sie auf? Was werden Sie verlieren, wenn es nicht klappt? Riskieren Sie nicht, was Sie sich nicht leisten können. Riskieren Sie nicht Ihr Zuhause, Ihre Familie oder Ihre Gesundheit. Fragen Sie sich: “Wenn das nicht funktioniert, werde ich dann schlechter dran sein als jetzt? Wenn Sie nur etwas Zeit, Energie und Geld zu verlieren haben, dann wird sich das Risiko wahrscheinlich lohnen.

Die Entscheidung, was Sie tun wollen, ist nur der erste Schritt. Sie haben noch eine Menge Hausaufgaben zu erledigen, eine Menge Forschung vor sich. Das Wichtigste ist: Tun Sie etwas! Lehnen Sie sich nicht Jahr für Jahr zurück und sagen Sie: “Dies ist das Jahr, in dem ich mein Geschäft beginnen werde. Machen Sie dies zu dem Jahr, in dem Sie es wirklich tun!