Von dem Moment an, in dem Sie die Entscheidung treffen, ein Unternehmen zu gründen, befinden Sie sich im “Business Lifecycle”. Hier werden Sie von der Idee bis zur Gründung und, falls erfolgreich, bis zur Wachstums- und Reifephase geleitet.

Man kann zwar mit Fug und Recht sagen, dass ein Unternehmen nie eine Herausforderung ist, aber ein Blick auf jede der Phasen des Geschäftslebenszyklus zeigt eine einzigartige Reihe von Hindernissen auf, die es zu bewältigen und zu überwinden gilt. Sie müssen in Ihrem Denken flexibel sein und Ihre Strategie im weiteren Verlauf anpassen. Für die Marktdurchdringung sind in der Tat unterschiedliche Ansätze erforderlich, z.B. im Vergleich zu dem, was erforderlich sein kann, um Wachstum zu erzielen oder Marktanteile zu behalten.

Dem jüngsten Startup Genom Report zufolge scheitern schätzungsweise 90% der Startups vor allem an der Selbstzerstörung. Es waren eher die eigenen schlechten Entscheidungen ihrer Gründer oder mangelnde Vorbereitung als das so genannte “Pech” oder die Marktbedingungen, die sich ihrer Kontrolle entzogen. Wenn Sie Ihre Position im Geschäftslebenszyklus verstehen, können Sie hier vielleicht ein wenig voraus sein und den Chancen trotzen, da Sie die potenziellen Herausforderungen und Hindernisse vorhersehen, die auf Sie zukommen oder auf dem Weg dorthin sind, je nachdem, in welcher Phase Sie sich befinden oder kurz vor dem Übergang stehen. Einfach ausgedrückt:

Mit dem Wachstum und der Entwicklung Ihres Unternehmens wachsen und entwickeln sich auch Ihre Geschäftsziele, Zielsetzungen, Prioritäten und Strategien – und deshalb kann ein Bewusstsein dafür, in welcher Phase des Geschäftslebenszyklus Sie sich gerade befinden, hilfreich sein.

Stufe 1: Gründung und Entwicklung

Dies ist der allererste Schritt im Lebenszyklus eines Unternehmens, noch bevor es offiziell gegründet wird. Sie haben Ihre Geschäftsidee und sind bereit, den Sprung zu wagen. Aber zuerst müssen Sie abschätzen, wie tragfähig Ihre Neugründung wahrscheinlich sein wird.

In dieser Phase sollten Sie Ratschläge und Meinungen über das Potenzial Ihrer Geschäftsidee von so vielen Quellen wie möglich einholen: von Freunden, Familienangehörigen, Kollegen, Geschäftspartnern oder Branchenspezialisten, zu denen Sie Zugang haben. Letztendlich hängt der Erfolg Ihres Unternehmens von vielen Faktoren ab – einschließlich Ihrer eigenen Fähigkeiten, der Bereitschaft des Marktes, in den Sie einsteigen wollen und natürlich der finanziellen Grundlage z.B. wie werden Sie Ihren Start finanzieren?

In gewisser Weise ist dies die Phase der Gewissenserforschung. Sie ist die Phase, in der Sie einen Schritt zurücktreten und die Machbarkeit Ihrer Geschäftsidee prüfen und sich auch fragen, ob Sie das Zeug dazu haben, sie zum Erfolg zu führen.

Stufe 2: Startup

Wenn Sie Ihre Geschäftsidee gründlich geprüft und getestet haben und zufrieden sind, dass sie bereit ist, ist es an der Zeit, sie offiziell zu machen und Ihr Start-up zu starten. Viele glauben, dass dies die riskanteste Phase des gesamten Lebenszyklus ist. Tatsächlich wird davon ausgegangen, dass Fehler, die in dieser Phase gemacht werden, sich auf die folgenden Jahre auswirken und der Hauptgrund dafür sind, dass 25 % der Start-ups ihren fünften Geburtstag nicht erreichen.

Anpassungsfähigkeit ist hier der Schlüssel und Sie werden einen Großteil Ihrer Zeit in dieser Phase damit verbringen, Ihre Produkte oder Dienstleistungen auf der Grundlage des ersten Feedbacks Ihrer ersten Kunden zu optimieren. Es kann sogar so weit kommen, dass Sie so viele Änderungen an Ihrem Angebot vornehmen, dass Sie anfangen, ein wenig Verwirrung zu empfinden. Das ist nur Lärm und der wichtigste Rat hier ist, sich durch die Unschärfe hindurchzukämpfen, denn extreme Iterationen im Vorfeld werden natürlich verwirrend erscheinen. Seien Sie versichert, die Klarheit wird sich wieder einstellen.

Stufe 3: Wachstum und Etablierung

Wenn Sie sich in dieser Phase befinden, sollte Ihr Unternehmen jetzt eine beständige Einkommensquelle generieren und regelmäßig neue Kunden gewinnen. Der Cashflow sollte sich allmählich verbessern, da wiederkehrende Einnahmen zur Deckung der laufenden Ausgaben beitragen und Sie sollten sich darauf freuen, dass sich Ihre Gewinne langsam und stetig verbessern.

Die größte Herausforderung für Unternehmer in dieser Phase besteht darin, die Zeit zwischen einer ganzen Reihe neuer Anforderungen aufzuteilen, die Ihre Aufmerksamkeit erfordern – Verwaltung steigender Einnahmen, Betreuung von Kunden, Umgang mit der Konkurrenz, Anpassung an eine wachsende Belegschaft usw.

Die Einstellung intelligenter Mitarbeiter mit sich ergänzenden Fähigkeiten ist notwendig, um das Potenzial Ihres Unternehmens in dieser Phase voll auszuschöpfen und so wird jeder gute Gründer viel Zeit direkt in den Einstellungsprozess investieren.

Es ist wichtig, dass Sie in dieser Phase beginnen, Ihre Rolle als Leiter des Unternehmens zu übernehmen. Auch wenn Sie noch oft genug an der Front sein werden, müssen Sie sich darüber im Klaren sein, dass Ihr expandierendes und hoch qualifiziertes Team einen großen Teil der Aufgaben übernehmen wird, die bisher fest in Ihrer Hand lagen. Es ist jetzt Ihre Aufgabe, mit der Herstellung echter Ordnung und Kohäsion zu beginnen, während Sie die Teams nach klar definierten und kommunizierten Zielen mobilisieren.

Stufe 4: Erweiterung

In diesem Stadium haben Sie vielleicht das Gefühl, Ihr Unternehmen fast routinemäßig zu führen. Das Personal ist vorhanden, um die Bereiche zu betreuen, für die Sie keine Zeit mehr haben, die Sie auch nicht mehr betreuen sollten und Ihr Unternehmen hat seine Präsenz in der Branche inzwischen fest etabliert. Hier könnten Sie anfangen, darüber nachzudenken, dieses gewisse Maß an Stabilität zu nutzen, indem Sie Ihren Horizont mit erweiterten Angeboten und dem Eintritt in neue Regionen erweitern.

Unternehmen, die sich in dieser Phase befinden, sehen oft ein rasches Wachstum sowohl bei den Einnahmen als auch beim Cashflow, da der Bauplan jetzt etabliert ist, aber seien Sie gewarnt, sich zu bequem zu machen. Wenn Sie sich in der Geschäftswelt nicht vorwärts bewegen, bewegen Sie sich rückwärts und ohne ein konstantes, fast nervöses Jucken oder den Wunsch zu expandieren, kann Selbstgefälligkeit einsetzen und Sie könnten überrumpelt werden.

Es gibt natürlich zwei Seiten dieser Medaille, wobei die andere Seite das Risiko birgt, zu leichtsinnig zu expandieren. Auch wenn es keine Kristallkugel gibt und es sehr schwierig ist, sich eine Vorstellung von den Ergebnissen Ihrer Unternehmungen zu machen, können Sie sich durch sorgfältige Planung die bestmöglichen Chancen auf einen anhaltenden Erfolg geben. Schauen Sie sich Ihre Ressourcen an, seien Sie realistisch, was den Aufwand und die Kosten sowie die potenziellen Erträge betrifft und behalten Sie stets als Experte im Auge, wie sich eine Expansion auf die derzeitige Qualität der Dienstleistungen auswirken könnte, die Sie Ihren bestehenden Kunden anbieten.

Denken Sie daran, dass ein erfolgreiches Geschäftsmodell im Rücken zwar zweifellos ein Vorteil ist, aber keine Garantie dafür, dass es auch in anderen Märkten funktioniert oder dass neue Angebote zum gleichen Erfolg führen. Der Geschäftsfriedhof ist übersät mit Organisationen, die zu viel auf sich genommen und versagt haben. Ihre Aufgabe besteht in der Tat darin, sich neuen Herausforderungen zu stellen, da Sie ständig expandieren wollen, aber messen Sie Ihr Risiko und tun Sie Ihr Bestes, um das Unternehmen für alle Eventualitäten abzusichern.

Stufe 5: Reife und möglicher Ausstieg

Nachdem Ihr Unternehmen die Expansionsphase des Geschäftslebenszyklus erfolgreich durchlaufen hat, sollte es nun Jahr für Jahr stabile Gewinne erzielen. Während einige Unternehmen weiterhin ein ordentliches Umsatzwachstum erzielen, haben andere Schwierigkeiten, die gleichen hohen Wachstumsraten zu erzielen.

Man könnte sagen, dass die Unternehmer hier vor zwei Möglichkeiten stehen: auf weitere Expansion zu drängen oder aus dem Geschäft auszusteigen. Wenn Sie sich entscheiden, weiter zu expandieren, werden Sie sich dieselben Fragen stellen müssen wie in der Expansionsphase: Kann das Unternehmen weiteres Wachstum aufrechterhalten? Gibt es da draußen genügend Möglichkeiten für eine Expansion? Ist Ihr Unternehmen finanziell stabil genug, um einen erfolglosen Expansionsversuch abzudecken?

Und, vielleicht am wichtigsten, sind Sie die Art von Führungspersönlichkeit, die in dieser Phase für eine weitere Expansion bereit ist? In der Tat wechseln hier viele Unternehmen die Führung und holen sich einen erfahrenen CEO, der besser in der Lage ist, die neuen Herausforderungen zu meistern.

Viele wollen in dieser Phase auch durch einen Verkauf weitermachen. Dabei kann es sich um einen Teil- oder Vollverkauf handeln, und natürlich kann die Verhandlung je nach Art des Unternehmens (z.B. öffentlich oder privat) eine ganz neue Reise sein.

Den Geschäftslebenszyklus steuern

Nicht alle Unternehmen werden jede Phase des Geschäftslebenszyklus durchlaufen, und diejenigen, die dies nicht tun, erleben sie nicht unbedingt in chronologischer Reihenfolge. Zum Beispiel können einige Unternehmen gleich nach der Gründung ein astronomisches Wachstum erleben und die Gründer können sich entscheiden, sofort auszusteigen und direkt in diese “Ausstiegsphase” zu springen.

Für viele Unternehmen wird es jedoch eine gewisse Ähnlichkeit mit den oben definierten Phasen geben und das Bewusstsein kann Ihnen helfen, vorauszusehen, was als nächstes kommt und wie Sie sich und Ihr Team am besten vorbereiten können, um Ihre Erfolgschancen zu maximieren. In jeder Phase die richtigen Entscheidungen zu treffen, ist jedoch eine ganz andere Sache und das erfordert die übliche Mischung aus Bauchgefühl und praktischem Geschäftssinn.