Innerhalb der nächsten 15 Jahre könnten sich die Menschen dafür entscheiden, ihre Gehirne “zappen” zu lassen, um die Kreativität am Arbeitsplatz oder im Klassenzimmer zu fördern.

Der Prozess – basierend auf funktionellen MRT-Studien – wird von Adam Green geleitet, dem Direktor des Georgetown Laboratory for Relational Cognition und designierten Präsidenten der Society for the Neuroscience of Creativity. Greens Team untersuchte den Blutfluss als Maß für die Aktivität der Gehirnzellen, wenn Menschen kreative Aufgaben erledigten. Der Prozess wies ihnen auf eine bestimmte Region des Gehirns hin, den präfrontalen Cortex, so dass sie beschlossen, zu testen, ob die Stimulation dieses Bereichs das kreative Denken erleichtern könnte.

“Wir zappen die Gehirne von Menschen auf der Grundlage dieser fMRI-Studien gezielt”, sagt Green. Die Forscher hoffen, die kreative Neurowissenschaft im weiteren Verlauf der Forschung der breiten Öffentlichkeit besser zugänglich zu machen.

Wenn Sie kein Instrument zur Hirnstimulation haben und über den Tellerrand hinausschauen wollen, sind das gute Nachrichten. Es gibt forschungsgestützte Tipps, wie Sie Ihre Kreativität auch außerhalb des Labors steigern können. Und so geht’s:

1. Trainieren Sie Ihre Kreativität wie einen Muskel

Ein sicherer Weg, kreatives Denken zu fördern. Versuchen Sie es. Nein, wirklich! “Kreativität entsteht nicht aus einem magischen Teil des Gehirns”, sagt Green. “Sie besteht im Wesentlichen darin, die gleichen Werkzeuge zu verwenden, die auch für alles andere verwendet werden … aber diese Werkzeuge auf kreativitätsspezifische Weise anzuwenden.

Die Forschung zeigt, dass Menschen, die versuchen, kreativer zu denken, dies fast immer können – und diese Effekte sind sowohl signifikant als auch wiederholbar. Green weist auf ein uraltes Sprichwort in der Neurowissenschaft hin, das besagt, dass “Zellen, die zusammen feuern, zusammen verdrahtet werden”. Die Idee dahinter ist, dass die Verbindungen zwischen den beteiligten Zellen umso stärker werden, je mehr Sie Ihr Gehirn für etwas einsetzen.

Aber der Schlüssel dazu ist, dass man im Alltag mehr Zeit für aktives Denken aufwendet, was normalerweise bedeutet, dass man sich von E-Mails, sozialen Medien und mehr trennen muss. Das ist der Weg, “die abschweifenden, langsamen, unsicheren Teile von uns selbst, die der Schlüssel zu unserer Kreativität sind”.

Versuchen Sie, diese Idee in Ihrer täglichen Routine umzusetzen, indem Sie es vermeiden, Ihr Telefon mit ins Bett oder ins Badezimmer zu nehmen. Es ist auch eine gute Idee, die Benachrichtigungseinstellungen für Social-Media-Anwendungen und E-Mail abzuschalten. Überlegen Sie sich, ob Sie in Ihrem Tag nicht etwas Zeit für kreatives Denken aufwenden sollten – und erinnern Sie sich daran, dies vor jeder Brainstorming-Sitzung zu tun.

2. Verändern Sie Ihre Umgebung – und sei es auch nur minimal

“Der beste Trick, den ich kenne, ist nicht sehr sexy”, sagt Green. Daten belegen, dass kreative “Stupser” durch so kleine Veränderungen wie eine wärmere Tasse Kaffee oder verschiedene Farben im Raum entstehen können. Versuchen Sie, einige der Gegenstände auf Ihrem Schreibtisch auszuschalten, sich anders zu orientieren oder das Schwarze Brett, dem Sie gegenüber sitzen, zu überarbeiten. Machen Sie sich bewusst, dass diese “Stupser” nicht nur Ihre physische Umgebung betreffen, sondern auch mit Ihrem sozialen Umfeld zusammenhängen.

Nutzen Sie die Gelegenheit, regelmäßig in verschiedenen Bereichen des Büros zu arbeiten, sich mit neuen Kollegen zusammenzusetzen oder Leute aus verschiedenen Abteilungen zum Mittagessen einzuladen. Auch wenn Sie vielleicht nicht viel Kontrolle über Ihr Arbeitsumfeld haben, könnten mögliche Anpassungen zu einem erheblichen Kreativitätsschub führen.

“Sie wollen, dass sich Ihr physisches und soziales Umfeld verändert”, sagt Robert Epstein, leitender Forschungspsychologe am American Institute for Behavioral Research and Technology. “Wenn an den Wänden und auf Ihrem Schreibtisch immer noch die gleichen alten Sachen hängen – und die gleichen Leute, mit denen Sie sich unterhalten – ist das nicht unbedingt gut für die Kreativität.

3. Achten Sie auf neue Ideen, die zu Ihnen kommen und notieren Sie diese

Mit zunehmendem Alter verlangsamt sich die Zahl der kreativen Ideen, die zu Ihnen kommen, nicht unbedingt, aber sie neigen dazu, weniger davon zu erfassen. Wenn eine Idee – oder eine kleine Komponente einer Idee – zu Ihnen kommt, fangen Sie an, darauf zu achten, sie zu bewahren. Notieren Sie sie in einer Smartphone-Notiz, schreiben Sie sie in ein Notizbuch im Taschenformat, das Sie bei sich tragen, oder skizzieren Sie sie auf einer Serviette. “Jetzt festhalten, später auswerten”, sagt Epstein, der sagt, dass seine Forschung immer wieder gezeigt hat, dass das Festhalten Ihrer neuen Ideen wahrscheinlich der wertvollste Aspekt der Kreativitätsförderung ist.

4. Fordern Sie sich selbst auf neue Art und Weise heraus

Wenn Sie schon einmal einen “Fluchtraum” ausprobiert haben – ein physisches Abenteuerspiel, bei dem die Spieler Ziele erreichen, indem sie Rätsel lösen – hat Ihre Kreativität wahrscheinlich zugenommen. Das liegt daran, dass Herausforderungen für uns als Katalysator wirken, um kreativ zu denken und gleichzeitig Ideen oder Lösungen zu finden. Wenn Sie zum Beispiel einen Türknauf drehen und feststellen, dass eine Tür verschlossen ist, beginnen Sie automatisch mit dem Brainstorming von Ideen und Lösungen – Sie rütteln am Knauf, klopfen an der Tür und versuchen Ihr Glück mit einer Haarnadel.

Ähnlich können Sie sich bei der Arbeit stimulieren, indem Sie ein Zeitlimit für eine Aufgabe setzen oder eine “ultimative Herausforderung” in Ihrer Branche annehmen, sagt Epstein. Denken Sie über die übergreifenden Themen und Fragen in Ihrem Bereich nach und üben Sie das Brainstorming offener Lösungen.